Nicolai Sabottka es el Director de producción en las fastuosas giras de Rammstein. Ha tenido ese trabajo durante un cuarto de siglo y es el responsable de los efectos especiales del Show. En una conversación con el portal de Süddeutsche Zeitung, ha declarado que irremediablemente, la gira mundial de estadios habrá de posponerse un año más, debido al estado de la Pandemia de COVID-19.
Una conversación sobre la Pandemia del Covid y las devastadoras consecuencias para la gente del negocio de los conciertos.

Nicolai Sabottka

La situación para todo el año de conciertos 2021: Todos los grandes festivales fueron aplazados o cancelados. Incluso los lugares medianos y pequeños siguen cerrados. Frustrante para los fans. Y obviamente, también para la industria de los espectáculos en vivo. Toda la infraestructura que hace posible los espectáculos en primer lugar, desde el organizador hasta el técnico de iluminación, el ingeniero de sonido, el encargado de la comida y el montador del escenario… “Eso ha sido durante mucho tiempo ya una amenaza para la existencia de la empresa, desde el punto de vista financiero, pero también social y, en parte, físico”, dice Sabottka, quien ahora también dirige FFP, una empresa de efectos especiales y pirotecnia. Emplea a unas 100 personas en Berlín y Los Ángeles. Si va a haber un incendio en algún lugar de los grandes escenarios del mundo, es muy probable que Sabottka y su equipo lo hayan diseñado y construido. Ahora todo está detenido: La gira de estadios de Rammstein por Estados Unidos se pospuso hasta nuevo aviso el año pasado.

En 2020 Sabottka fundó la “Touring Professionals Alliance” con sus colegas de EE.UU, una red para personas en el negocio de las giras. Quiere ayudar con las solicitudes de ayuda financiera, con cuestiones de seguros, con problemas de adicción. Pero mientras tanto, también se distribuyen alimentos a quienes no pueden pagarlos de otra manera. Sobre todo en Estados Unidos hay ahora bastantes.

SZ: Señor Sabottka, el mensaje llegó la semana pasada: Todos los grandes festivales han sido cancelados o pospuestos. El año de conciertos 2021 es probablemente historia.

Nicolai Sabottka: Es el segundo año consecutivo en el que estamos completamente fuera de juego, por desgracia eso acabará por romperles el cuello a algunos trabajadores de la Industria Musical.

SZ: ¿Cuál fue su primera reacción?

NS: Un poco más rutinaria que hace un año – y más realista. Hay un correo electrónico mío del pasado mes de marzo, en el que escribía a un colega: “No te preocupes, en seis semanas nadie hablará de Corona a no ser que se refiera a una mala cerveza mexicana”. Pensé que se acabaría rápidamente.

Pero cada vez fue a peor, y de repente todo estaba cerrado.

SZ: ¿Qué es lo primero que haces en una situación así?

NS: Al principio te quedas en shock y tienes miedo. El año pasado fue la temporada más grande y compleja de la historia de la empresa hasta la fecha. Como la de muchas otras empresas del sector, por cierto. En consecuencia, tomamos el dinero en mano, compramos nuevos equipos, contratamos a gente y estábamos listos para empezar. Y entonces llega una parada total. Es como correr sin control contra una pared. Entonces te despiertas poco a poco del susto y te pones en contacto con todas las empresas asociadas y con todos los empleados para decirles que no pasa nada.

SZ: Hay que cancelar todo, desde el alquiler de camiones hasta los técnicos individuales.

NS: Sí. Pero en nuestro caso también significa, por ejemplo, que cancelamos los cinco Boeing 747 que teníamos reservados.

SZ: ¿Los aviones?

NS: Sí, para el equipo de Rammstein. El espacio de tiempo entre la gira por Europa y América era de sólo una semana.  Así que hay que volver a embalar el material inmediatamente después del último concierto para que quepa en estos aviones de carga. Una locura de logística: tablas de pesos, alturas y anchuras máximas, planos de carga largos y bastante complejos con secuencias de carga y todas esas cosas. La verdad es que es muy divertido, pero consume muchísimo tiempo. Y hemos pospuesto todo eso durante un año. Y ahora lo posponemos un año más.

SZ: ¿Dónde está todo su equipo en este momento?

NS: En nuestros almacenes de Los Ángeles y Berlín. Ambos están llenos hasta el tope. A veces lo reviso por la noche y he llorado un par de veces, sobre todo en el último año. En verano se puede jugar al tenis, hay mucho espacio. Ahora ya casi no se puede entrar. No puedo expresar con palabras lo deprimente que es.

SZ: La situación de los freelancers (autónomos) puede ser aún más drástica.

NS: Hace tiempo que esto es una amenaza para la existencia del país. En cualquier caso, financieramente, pero también socialmente. En parte también físicamente. Regularmente me llaman personas que están completamente paralizadas y no saben qué hacer. Muchos también me llaman, varias veces y preguntan una y otra vez: “¿Se ha cancelado todo con seguridad? ¿No hay ninguna posibilidad? No tengo nada más. Nada”. Algunos me ofrecen barrer el patio. “¡Yo lo hago todo!” Es brutal.

SZ: ¿Cuáles son las consecuencias?

NS: Un porcentaje notable enferma, a veces gravemente. Por supuesto, no puedo establecer una relación directa con su situación actual, pero lo noto mucho en mi entorno. Y no sólo yo. El director de la empresa de camiones con la que trabajamos en Canadá y Norteamérica me dijo que en su entorno hay más muertes por suicidio que por Covid.

SZ: ¿Tiene muchos problemas de salud mental?

NS: Por desgracia, sí. Actualmente hay una gran falta de perspectivas y desesperación. Muchos no saben cómo proceder. Unos cuantos se dan por vencidos.

SZ: Quizá tenga que explicarlo: un equipo de gira es una estructura social diferente a la de una oficina abierta.

NS: A todos los niveles. Hay horarios de trabajo completamente diferentes, exigencias distintas y formas de trato diferentes. En un equipo así, por supuesto, también se coge a gente que no trabajaría en un trabajo de oficina “normal”. Estas son precisamente las personas que ahora viven de la seguridad básica, porque simplemente ya no pueden entrar en el paso. Estar de gira es -además de profesionalidad- también una forma de vida. Eso lo determina todo. Antes de que la gente empiece aquí, siempre les digo: “¡Elige tu concierto!” Es un trabajo maravilloso, pero sólo si estás hecho para él. Porque también significa que puedes estar en la carretera durante casi tres años seguidos. Mientras tus amigos y compañeros celebran barbacoas y bodas el fin de semana, tú estás fuera. Muchos matrimonios no sobreviven a eso. Muchas amistades tampoco sobreviven a eso. Y, por supuesto, esto crea una comunidad increíblemente unida, con un objetivo irrefutable: ¡siempre hay un espectáculo por la noche! Pase lo que pase -una nevada enorme, una avería en el suministro eléctrico, un equipo robado- por la noche la banda está en el escenario y tiene luz, sonido y fuego. Y así es como se siente la gente. Difícilmente se les puede bajar a las estanterías de las tiendas. Un conductor de camión de rock and roll que ahora reparte paquetes de Amazon perece. Claro que lo hace para sobrevivir. Pero no está hecho para eso.

SZ: ¿No está usted idealizando las giras cotidianas?

NS: Al contrario. Sobre todo, lo digo a nivel profesional. Creo que el resto del mundo laboral glorifica lo que hacemos. Todavía te imaginas al “roadie” que supuestamente has contratado antes yendo al pub por la noche y diciéndole a los cinco últimos de la barra: “Vengan conmigo, tendréis cerveza, comida caliente, podréis ir detrás del escenario y puede que también haya chicas estupendas”. Y para ello cambias el filtro de color delante de una lámpara dos veces por la noche”.

SZ: ¿Ya no es así?

NS: Nunca ha sido así. Hablamos de un trabajo muy complejo, en red, que sólo puede hacer gente muy calificada. Por eso es tan ridículo que un político diga despreocupadamente a estos especialistas que ahora tienen que hacer algo diferente. No hay que saber instalar lanzallamas en la oficina.

SZ: ¿Y ahora todos estos expertos se están reciclando?

NS: Tienen que hacerlo. Mucha gente del sector trabaja ahora como conductores de Amazon o para carnicerías. En Estados Unidos, en particular, muchos se dedican también a la construcción.

SZ: ¿Se refiere a eso cuando dice que la industria musical está perdiendo su infraestructura?

NS: Sí. Por eso me sorprende lo poco que algunos artistas se preocupan por sus equipos. Afortunadamente, no hablo por mi propia experiencia, pero muchos tienen una actitud muy estoica de “no es mi problema”. Lo que me parece antisocial – pero sobre todo estúpido. Será su problema si el negocio de los conciertos vuelve a ponerse en marcha.

SZ: ¿Porque el negocio se hunde una vez que los expertos se han reciclado?

NS: Bueno, probablemente no será tan grave. Volverán a crecer. Pero la transición será accidentada en el mejor de los casos y peligrosa en el peor. De nuevo: Estamos hablando de trabajadores cualificados, hasta el conductor de la carretilla elevadora y el tramoyista, que a primera vista “sólo” llevan piezas pesadas de A a B, pero sólo lo hacen con la eficacia necesaria si llevan años, en su mayoría, claro, tienen décadas de experiencia. No se puede poner a gente sin experiencia en ningún puesto. Al menos no si se quiere celebrar grandes eventos con seguridad. Lo que nos lleva al tema de los seguros.

SZ: ¿Uno de los grandes problemas que surgirán ahora?

NS: Y cómo no. Actualmente no existe prácticamente ningún mercado de seguros para nuestro sector.

SZ: ¿Existe hasta ahora en los contratos el supuesto de seguro “cancelación por pandemia”?

NS: Había un par de contratos muy antiguos que todavía aseguraban todo lo que no estaba específicamente excluido. Pero eso es una excepción absoluta, e impensable en el futuro.

SZ: ¿Ya no hay seguros contra pandemias?

NS: No.

SZ: ¿Qué significa eso concretamente?

NS: Hicimos un espectáculo de Nochevieja en Dubai con Kiss. El contrato decía lo mismo: Si el espectáculo se cancela debido al Covid 19, no recibirás nada. En estos momentos apenas se consiguen seguros que cubran “enfermedades”, por ejemplo la voz rota del cantante, la gripe o un brazo roto del guitarrista. Hace poco no conseguimos casi ningún seguro de accidentes para nuestros trabajadores.

SZ: ¿Qué tipo de ayuda se necesita? Parece que el dinero no es suficiente.

NS: Por supuesto, también se necesita ayuda financiera. La situación es un desastre, sobre todo para los autónomos. Sobre todo, ¡la gente sólo quiere trabajar! O al menos una perspectiva de cuándo se les permitirá volver a hacerlo. ¿Cuánto tiempo tengo que aguantar? ¿Merece la pena compensar eso con otros trabajos? ¿O cambio por completo? Hay conceptos que pueden servir para empezar de nuevo los conciertos, al menos con mucho cuidado: el exterior, los asientos, las cartillas de vacunación, las pruebas rápidas. Hay que tener el valor de implantar poco a poco estos conceptos.

SZ: ¿Seguirá habiendo conciertos en 2022?

NS: Seamos optimistas. La regla sigue vigente: Siempre hay un espectáculo por la noche. Quizá sea media hora más tarde, pero se llevará a cabo.

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